谈一谈医学上如何区别良性肿瘤与恶性肿瘤?

发布日期:2017-07-31

人体的某些细胞有时会因为失去正常的生理控制机转而快速生长,造成肿瘤。这些细胞自行增长,自成一群集团,无视于身体的正常需求,也不周遭正常组织的规范,它们漫无目的变大,终至影响到人体的功能。肿瘤可能自身上的任何器官或部位发生,它可能为良性也可能为恶性,但两者的区分并非以是否危及生命为基准,良性的肿瘤若长在某些特定的位置也可能致命。例如长在脑部的良性肿瘤、长在心房的良性粘液瘤,若逐渐变大后,其周遭环境属密闭空间,必然影响脑部或心脏的功能,进而危及性命。医学上,我们可以靠一些肿瘤的特性来区分何者是良性肿瘤亦或恶性肿瘤(癌症)。

【良性与恶性的比较】

良性与恶性肿瘤最大的区别在于它们的散播性质,良性肿瘤通常再怎幺生长,也会保持它的局限性质,相反的,恶性肿瘤很容易就经由淋巴、血液或体液等直接转移侵犯到其他器官。良性肿瘤会维持其局限性质主要原因是肿瘤周边常有荚膜区隔开正常与肿瘤组织,它对外围组织仅具压迫性而不像恶性肿瘤会产生侵袭及破坏现象,因此若将良性肿瘤切除,它所造成的神经血管压迫症状将会消除,恢复原来功能,但恶性肿瘤所造成的损伤则常常无法复原。再从组织病理学来看,良性肿瘤细胞的显微结构与来源母细胞看起来十分类似,而恶性肿瘤的细胞与来源组织相异且分化异常,已经脱离来源母细胞的外型。此外,良性肿瘤经切除后复发率低,预后良好,而恶性肿瘤虽经切除后,仍有可能局部复发,或转移至远端器官,预后不良。

【临床上的比较】

一般人偶尔会在身体表面触摸到肿块而心生疑虑,不知是恶性还是良性的肿瘤。虽然最正确的方法还是以切片或细针穿刺的方式,以病理学的诊断为最后的依据,但是我们可以依照下列的方式来判断是否有罹癌的可能。

一、肿块是否为淋巴结节先了解人体表面淋巴结的分布位置,主要在两侧颈部锁骨上窝、腋窝及鼠蹊部或腹股沟。在这些部位长出来的肿块,通常是淋巴结,淋巴结肿大可能为良性发炎,也可能为恶性,恶性的情况又可分为淋巴结本身的异常,即淋巴瘤,或是身体其他部位恶性癌症合并淋巴结转移。如何区分?首先,可依照发炎的基本原则,检视患处是否有红、肿、热、痛以区别之,若隆起的淋巴结有红肿或压痛之现象,则大部分是良性的发炎。再者可依照肿大的速度或大小来判断,一般小于一公分的淋巴结较无临床重要性,常见小学生两侧颈部散布细小的淋巴结,并无关紧要。淋巴结若在短时间内,不断变大,甚至数颗融合在一起,且与周边组织粘连、出现硬化现象,则应考虑属恶性的淋巴肿大。

二、长于皮下组织的肿块许多人会在皮下组织长出良性的脂肪瘤或纤维瘤,触摸时会随皮肤移动。绝大多数的皮下肿瘤是良性的,有时甚至是多发性的,分布在四肢或躯干的皮下。区别这些皮下肿瘤的良、恶性也是要依据是否与周围组织粘连与肿瘤长大的速度,假如短时间内迅速长大,则必须要立即求医。良性的神经纤维瘤在极少的情况下也有恶化的可能。

三、长在乳房的肿块任何长在乳房的肿块应该立即就医,因为早期的乳癌治癒的可能性极高。一些特徵指向乳房肿瘤可能为恶性:肿块较硬,肿瘤边界模糊,且与皮肤或下面的胸肌粘连,合并有腋下淋巴结肿大。通常用触诊很难百分之百确定,医师会再安排一些检查如乳房超音波,乳房摄影,或细针穿刺、切片做鉴别诊断以厘清病情。

【病理之最后确定】

最后要强调的是,良性或恶性肿瘤的判定权是属于病理科医师的,只有在显微镜底下仔细观察判断,才能做出最科学,正确无误的诊断。因此任何肿瘤,无论它长在身体内部,或在身体表面,临床医师会施行组织切片或细针穿刺取得细胞给病理科医师,化验最后根据病理检查的结果,给予病人最适当的治疗。