头部放射线治疗会不会使人变笨?

发布日期:2017-07-27

由于癌症的发生率愈来愈高,台湾地区每年的癌症病例亦逐年在增加,根据民国86年卫生署的统计当年约有46000个新病例,依其每年增加的比率,至现在相信已经超过50000个新病例了。依据统计这些癌症病患当中,至少有1/3以上的病人必需接受放射线治疗,而当中须接受头部放射线治疗的也不在少数。当然有很多人会关心和担心头部被照射以后的问题,特别是和智力有关的变化。

为了讨论头部放射线治疗会不会使人变笨,我们必须先向大家说明头部放射线治疗的定义以及它与智能的关系。在恶性肿瘤的治疗中,我们常按肿瘤的性质与发生部位来区分治疗的方式。我们大家也都知道人的智能是由脑部所控管,所以如果放射治疗并没有照到脑部只照射到头部的话,那幺脑组织也不会产生变化,自然也不会变笨。放射线治疗照射到头部的机会是经常有的,但是直接照射到脑部则比较少。会照射到脑部的情形有如下的情况:1.脑血管病变2.脑肿瘤3.转移性脑肿瘤4.某些血液疾病5.骨髓移植6.预防性全脑照射。而脑部的照射治疗又分全脑及局部脑部照射。局部脑部照射是脑部照射者当中实施最多的,其中以脑血管病变及良性脑肿瘤为主要治疗对象。它的治疗方法均以肿瘤或病变的范围为主,放射治疗常在手术后或直接做小范围的局部照射治疗以控制肿瘤或病变的再发。


全脑部的照射常实施于(1)恶性脑肿瘤(2)恶性肿瘤之脑转移(3)某些血液恶性疾病如白血病,尤其是小儿之急性白血病的治疗过程中为了抑制脑部的侵袭常配合化学治疗并做全脑部的照射(4)某些恶性肿瘤常易发生脑部转移,在化学药物治疗后会建议病人作全脑部照射以预防脑转移(5)骨髓移植时,采全身照射(包含脑部),以抑制宿主的免疫反应。看来好像脑部接受照射治疗的机会还蛮多的样子,但是还好这些必须照射脑部的治疗在整体的恶性肿瘤的照射治疗当中还不算是多数。脑部的功能是身体中最复杂的,它掌管生长与学习、思考。照射脑部后是否对智能会有所影响是我们此次所要探讨的。大家都知道放射线的照射对身体组织会有影响,当然脑组织也不例外。只是脑组织是人体当中分化程度最高的组织,分化程度较高的组织对放射线较不敏感,与较敏感的组织如造血器官之骨髓相比,脑组织对放射线的耐受剂量可以高出数倍,因此它比其他组织可以忍受较高的放射剂量而不受伤害。

在所有的研究中均不认为成年人接受局部的脑部照射治疗会影响其智力或人格方面的变化。但是如果与外科手术合并治疗的病患,因手术部位的不同而会产生不同的并发症,甚至有记忆减退、丧失或痴呆的现象,这些问题大部份的学者均认为视肿瘤所在部位的不同与手术所造成的伤害与否有关,反而与放射线之关系较少。

在小孩子的脑部局部照射治疗的病患当中,影响成长状况之研究报告较多,大部份的学者并不认为对小孩作脑部局部照射治疗会影响小孩子的智能,因为有许多研究曾对局部照射的小孩作IQ、学习方式或语言能力测试,并未发现与正常小孩有所差别。所以受到脑部局部照射治疗的小孩,除非有其他的因素,并不会出现智能方面的变化。再谈到全脑部的照射对智能影响的问题。全脑照射治疗时,急性的反应较明显,如恶心、呕吐、头晕、头痛等,对成年人来说其照射总剂量低于4000cGy时,并不会造成智能的影响或脑坏死的问题。

但5000cGy或6000cGy以上之剂量所造成的脑坏死将比例性的增加,惟对于智能方面的变化,大部份的学者均认为与放射的关系较少。至于儿童与青少年的,儿童小于12岁接受全脑部照射治疗有许多研究均认为对于小孩的成长会有影响,可是大部份的学者均认为与智能无关,但也有少数学者发现全脑照射超过3000cGy以上时,IQ或学习能力有所降低,但低于3000cGy时并未发现有所改变,其学习与表现与正常儿童并无差别,对于儿童与青少年智能的影响,可能与儿童接受治疗的年龄与剂量有关。因此目前对于儿童白血病的全脑预防照射治疗之剂量均低于2400cGy,如此对于脑部的功能影响会较少。

综合以上的说明,结论是,成年人不论是局部或全脑照射对于智能的影响,可以说是很少的。对于正在成长的儿童,大剂量的照射可能对成长有影响,但是对于智能上的影响来说仍有许多的争议,但在局部或较低剂量的治疗下,目前并不认为它会影响智能,所以在必需做脑部的放射线治疗的情形下,除了较小的儿童外,担心放射治疗会影响智能的发展可能是多余的。