基因改造食品会不会引起癌症?

发布日期:2017-07-25

基因改造食品上市以来,引起许多消费者的疑虑,有人担心它会对环境生态造或冲击,也有人担心其食用上的安全,本文仅就食用上的安全以及会不会引起癌症加以讨论。

基因改造食品系指以基因重组技术而生产获得某些特定性质之食品,这些特性包括增加生长速度、改良营养价值、抗虫、抗病、抗除草剂、抗低温、延长保存期限、耐运输或利于加工等。这里的基因重组技术或称基因改造技术是指利用基因工程或分子生物技术,将遗传物质转移(或转殖)入活细胞或生物体,产生基因改造现象之相关技术;但不包括传统的育种、细胞融合、原生质融合、杂交、诱变、体外受精、体细胞变异及染色体倍增等技术。

国际间对基因改造食品的管理方式都以通过政府审查为基础,有的国家采取强制审查,例如:日本、欧盟、纽西兰、澳洲等,有的国家则采取非强制性审查,例如:美国、加拿大等。笔者曾与美国主管部门FDA的官员讨论到,既然美国采取非强制性审查,若厂商不愿向美国政府申请审查就上市,美国政府将如何处理?该官员说,美国虽采非强制制,但所有厂商在研发阶段,都与美国政府保持密切联系,并没有例外。笔者再追问,万一有厂商不申请怎幺辨。该官员回答,这时候美国政府将公布此事,则厂商一定损失惨重,因为消费者对该产品的安全性没有信心,如此厂商将得不偿失,甚至有可能倒闭,所以到目前尚未有产品未经审查即上市的情形发生。大多数国家在审查基因改造食品的食用安全时,都以下列几点作为考量的重点:

1.转移入的基因片段(来自例如苏力菌)本身是否会产生不良影响。

2.此段转移入的基因片段所合成的蛋白质是否会对人体造成毒性或过敏反应。

3.转移入的基因片段改变了宿主(如大豆、玉米)的基因,是否会因而使原存于宿主的有毒物质增加。

4.若宿主为微生物,则转移入的基因片段是否会使该宿主造成人体健康的危害。

5.带有此段转移基因片段的微生物在肠内是否会转移到肠道中原有的微生物,甚至转移到人体。

6.食用此种带有转移基因片段的微生物是否会转移到人体肠道中原有的菌丛。

由于动物、植物及微生物的细胞都带有DNA,一块肉、一片青菜、一杯乳酸菌、一片面包、一个鸡蛋都带有它本身的DNA,因此每个人每天都由日常食物中摄入无数的DNA,DNA本身并不是有毒的物质,摄入的DNA也不会直接产生毒性。

一般而言,植物大多数DNA的结构与功能都不清楚,但基因改造技术仅转移一个或少数几个基因,而这些转移基因的结构与功能都已清楚,因此对基因改造食品的性质,例如产生的蛋白质、过敏性等,都已被了解清楚。此外,人体肠道是个非常有效率的器官,食入的DNA在正常情况下会很快被分解成小片段,因此一段外来基因没有机会进入人体,当然分解成小片段的基因有极少的机会被肠道内细菌吸收作为其营养,但此分解的片段已是不完整的基因。

农业上使用非基因改造的苏力菌作为病虫害防治或固氮作用已有很长的历史,对人体健康并未发现不良影响。根据研究,即使在实验室最适当良好的环境下,基因改造植物所带有的标帜基因会转移到土壤微生物的机率少于十万亿分之一,在田间环境的机率则少于一亿亿分之一。一般而言,科学界较担心基因改造食品在安全上的问题包括:

1.抗生素抗性:在转移基因的过程中,须包含一段对抗生素有抗性的基因作为标帜基因,是否会引起抗生素产生抗药性的问题?

2.是否会产生毒性蛋白质或过敏蛋白质?3.营养组成是否有所改变?这些问题没有包括「会不会引起癌症」,并不表示科学界未考量到,而是表示上述问题的优先性高于引起癌症的考量。

不论是国际组织、先进国家或是我国,在考量基因改造食品的安全性时,都有一套完整严格的审查制度,其重点也都是以上述抗生素抗药性、毒性蛋白质、过敏蛋白与营养组成等为重点。基因改造食品已有数十亿人食用过,到目前为止,并未有不良反应出现。虽是如此,各国政府也都同意,由于基因改造食品上市仅有七年的时间,故持续的监视仍有必要。综上所述,我们可以得到以下的结论,经过政府(外国或我国)审查通过的基因改造食品会引起癌症的机率微乎其微。