不可能到可能

发布日期:2016-07-27

Heather自2006年11月起开始感到频繁的腹痛。之前的一年,她刚产下一对双胞胎。这位27岁的母亲怀疑腹痛是因为抱孩子的时候发生了疝气。三个月后她去主治医生那里看鼻窦炎,顺便提到这件事。医生也担心是疝气,让她去做超声检查。然而他们却在Heather的肝上看到一个异常的点。

“那个点肯定是癌症,我非常肯定。”Heather说。年轻的她是三个孩子的单身母亲,孩子们都不到5岁。
活检显示,Heather患上一种极其罕见的癌症,叫做平滑肌肉瘤(LSM),只占软组织肉瘤的5%到10%,是比较少见的类型。Heather被转诊到Edwin Choy医生,他是麻省总医院血液肿瘤中心肉瘤研究部的主任。Choy医生告诉Heather,平滑肌肉瘤的发展很难预测,是一种具有侵犯性的癌症,而且标准的化疗对其疗效不佳。
“Heather来我这看病的时候,癌症已经广泛转移了。”Choy说,他在该癌症的研究和治疗领域具有非常丰富的经验。
尽管手术是Heather最好的选择,她也是很好的手术候选人,但是PET检查很快发现她腹腔内已经有7到9个肿瘤。一些肿瘤还附着在重要的器官上,医生告诉Heather,手术已经不可能了。
“听到这个消息我失声痛哭。从希望能治好病,到知道结果后希望破灭。”Heather回忆说。“因为肿瘤本身非常大,扩散范围也非常广泛,手术就不是一个很好的选择,”Choy解释说:“所以我们从化疗着手,试图控制癌症的发展,希望尽可能把癌症控制到一定范围之内,尽量争取时间。”
2007年3月,Heather开始在麻省总医院进行密集的化疗。她家住新罕布什尔州的多佛,由于身体虚弱无法开车,家人就轮流开车送她到70英里之外的医院治疗。不久之后,肿瘤开始缩小,Heather又重新燃起希望。

历尽波折

当时,Choy医生和他的团队正在研究启动一项治疗平滑肌肉瘤的临床试验。Heather正好是该临床试验非常合适的候选人,于是他们加快了这项临床试验的审批流程。然而,就在Heather准备加入这项试验的时候,医生发现她的一个肿瘤已经长大,不再适合参加临床试验。
所幸还有好消息传来,经过几轮不同类型的化疗,肿瘤已经缩小到可以进行手术切除了,在CT扫描下一些肿瘤甚至已经看不到了。2008年3月,Heather接受了长达8个小时的手术。最终,麻省总医院癌症中心的临床副主任,肿瘤外科主任Kenneth Tanabe主刀,成功切除了5处肿瘤,由于肿瘤转移的缘故,他还切除了Heather的胆囊,一部分胃还有三分之二的肝。
“医生给我进行了胃绕道术,我其实还挺高兴,因为我生了三个孩子,还没机会减肥呢。”Heather开玩笑说。

成功战胜癌症

经过8周的恢复和另外两轮化疗,Heather终于符合条件,可以参加Choy医生的临床试验。她的目标只有一个,那就是防止肿瘤复发。每天强力的化疗药物给Heather造成严重的口腔溃疡,让他无法进食。最终她完成了临床试验,不必接受更多的治疗,医生也会密切关注她的健康状况。
转眼两年时间过去了,到目前为止,Heather的癌症都没有复发。
“我知道我必须陪着我的孩子们,他们是我的精神支柱。”Heather说。如今,Heather除了陪孩子玩耍,空余时间她会学习护理知识,想要做一名护士。“我很珍惜这段癌症的治疗经历,它让我变得更加坚强。”